Enceladus,una piccola, luna ghiacciata.News Nasa.

“Stralcio” del post ufficiale della Nasa, tradotto ed elaborato per comotvfree:
fonte:
https://www.nasa.gov/press-release/nasa-missions-provide-new-insights-into-ocean-worlds-in-our-solar-system

“Questo è quanto di più vicino a cui siamo arrivati, finora, per individuare un luogo con alcuni degli ingredienti necessari per un ambiente abitabile”, ha detto Thomas Zurbuchen, amministratore associato per Science Mission Directorate della NASA presso la sede a Washington. “Questi risultati dimostrano la natura interconnessa delle missioni scientifiche della NASA che ci stiamo avvicinando a rispondere sia che siamo davvero soli o no.”
I ricercatori della missione Cassini,pubblicato sulla rivista Science, hanno rilevato gas idrogeno, che potrebbe potenzialmente essere fornitore per la fonte di energia chimica per la vita, che si riversa nell’oceano sottosuolo di Encelado da attività idrotermale sul fondo del mare.

L’ampia presenza di idrogeno nel’ oceano della luna significa – se presente lì – potrebbe esssere utilizzato per ottenere energia combinando l’idrogeno con anidride carbonica disciolta nell’acqua. Questa reazione chimica, noto come “metanogenesi” perché produce metano come sottoprodotto, è alla radice dell’albero della vita sulla Terra, e potrebbe anche essere stato fondamentale per l’origine della vita sul nostro pianeta.

La vita come noi la conosciamo richiede tre ingredienti primari: acqua allo stato liquido; una fonte di energia per il metabolismo; e gli ingredienti chimici giusti, principalmente di carbonio, idrogeno, azoto, ossigeno, fosforo e zolfo. Con questo risultato, Cassini ha dimostrato che Enceladus – una piccola, luna ghiacciata di un miliardo di miglia più lontano dal Sole rispetto alla Terra, ha quasi tutti questi ingredienti per abitabilità. Cassini non ha ancora mostrato fosforo e zolfo se sono presenti nell’oceano, ma gli scienziati sospettano che che ci siano, poiché il nucleo roccioso di Encelado è pensato per essere chimicamente simile a meteoriti contenenti i due elementi.

“La conferma che l’energia chimica per la vita esiste all’interno del mare di una piccola luna di Saturno è una tappa importante nella nostra ricerca di mondi abitabili oltre la Terra”, ha detto Linda Spilker, Cassini progetto scienziato Jet Propulsion Laboratory della NASA (JPL) di Pasadena, California.

Sonda Cassini vista Hubble fonte nasa

Cassini ha rilevato il pennacchio di idrogeno nel gas e spruzzate di materiale ghiacciato da Encelado durante l’ultimo e più profonda, immersione attraverso il pennacchio il 28 ottobre 2015. Cassini ha campionato anche la composizione del pennacchio durante i “flybys” precedenti nella missione. Da queste osservazioni gli scienziati hanno determinato che circa il 98 per cento del gas nel pennacchio è acqua, l’idrogeno è circa 1 per cento e il resto è una miscela di altre molecole compresa l’anidride carbonica, metano e ammoniaca.

La misurazione è stata effettuata utilizzando strumenti Ion e Neutral Mass Spectrometer (INMS) di Cassini, che annusa gas per determinare la loro composizione. INMS è stato progettato per assaggiare l’atmosfera superiore della luna di Saturno, Titano.

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